Em junho de 2016, a Astellas assinou um novo acordo com o Instituto de Ciência Médica da Universidade de Tóquio (IMSUT) para o desenvolvimento colaborativo da vacina oral à base de arroz MucoRice-CTB contra doenças diarreicas causadas por cólera e Escherichia coli (E. coli) enterotoxigênica.

Nos países em desenvolvimento, a diarreia causada por bactérias patogênicas, como Vibrio cholerae e E.coli enterotoxigênica, é uma das principais causas de morte entre bebês e crianças pequenas. Porém, as vacinas existentes contra a cólera apresentam vários problemas, incluindo a necessidade de armazenar e transportar as vacinas a uma temperatura constantemente baixa, e sua ineficácia contra a E.coli enterotoxigênica. A MucoRice-CTB é estável à temperatura ambiente e facilmente produzida. Portanto, espera-se que essa vacina satisfaça às necessidades médicas não atendidas das vacinas atuais contra a cólera.

A MucoRice-CTB é uma vacina oral à base de arroz que expressa uma subunidade da toxina B da cólera (CTB) na proteína de armazenamento intrínseca do arroz usando engenharia genética. Foi desenvolvida pelo Prof. Hiroshi Kiyono, Pesquisador do Projeto Yoshikazu Yuki e seus colegas no Centro Internacional de Pesquisa e Desenvolvimento para Vacinas da Mucosa do IMSUT.

Segundo os termos do acordo, o IMSUT fornece os medicamentos para a pesquisa e os dados de estudos, etc., que são necessários para as fases 1 e 2 dos estudos clínicos da MucoRice-CTB contra cólera e E. coli enterotoxigênica, e a Astellas é responsável pela realização e gestão dos estudos clínicos.

Com este desenvolvimento colaborativo, a Astellas trabalha para desenvolver vacinas contra doenças infecciosas que afetam os países em desenvolvimento.