男性だけにある前立腺という生殖器にできる悪性の腫瘍です。

前立腺とは

前立腺は、男性だけにある生殖器のひとつです。クルミほどの大きさで膀胱の真下にあり、膀胱から出た尿道が中央を貫いています(図)1)。前面に恥骨、背面に直腸があり、肛門から指を入れると直腸の壁越しに前立腺に触れることができます1)。このため、前立腺検査では直腸診がよく行われます。
前立腺は、前立腺液を分泌している臓器です。前立腺液の機能については不明点もありますが、亜鉛を多く含み、精子の運動に影響を与えるほか、酸性度の調整や精子の生存を助ける作用があると考えられています2)。前立腺は、男性ホルモンを分泌しているわけではないので、前立腺がなくなっても男性らしさがなくなることはありません。しかし、前立腺そのものの成長や活動には男性ホルモンが深く影響しています1)。そのため、前立腺にできたがんも、男性ホルモンの影響を受けて成長するという性質があります1)

前立腺と周囲の臓器

村井 勝. 前立腺癌診療Q&A, メジカルビュー社, p.2-11, 2003. より改変

1)村井 勝. 前立腺癌診療Q&A, メジカルビュー社, p.2-11, 2003.
2)市川智彦ほか. 前立腺癌のすべて(第4版), メジカルビュー社, p.40-41, 2019.

がん(癌)とは

人間の身体のすべての臓器は、細胞からできています。その細胞は古いものが死滅する一方で、分裂して新しいものが生まれており、常に一定の数を保つよう制御されています。
ところが、何らかの原因(主に遺伝子の突然変異といわれています)でこの制御が利かなくなり、細胞が勝手に分裂して増殖したり、死滅すべきものが死滅しなくなります。こうして発生した異常な細胞は、組織の塊(かたまり)を作るようになります。これが、「腫瘍」と呼ばれるものです1,2)
腫瘍の中でも、「悪性」のものは、細胞の増殖が速く、しかも発生した周囲の組織に入りこんで無秩序に増殖し、もとの組織を破壊して、その臓器の機能を失わせてしまいます。さらには、遠く離れた他の臓器にまで転移して増え続け、生命を脅かすことになります。このような特徴の腫瘍を「悪性腫瘍(がん)」といいます2)
対して「良性腫瘍」は、発生した組織に入り込んだり、別の臓器に転移したりすることはなく、増殖も穏やかです2)

1)日本臨床腫瘍学会. 新臨床腫瘍学(改訂第5版), 南江堂, p.6-10, 27-33, 2018.
2)大野 勲ほか. やさしい臨床医学テキスト, 薬事日報社, p.1-6, 2008.

前立腺がんとは

前立腺がんは前立腺にできたがんをいいます。前立腺がんも他のがんと同じように、転移や再発することがあります。比較的治療効果が高く予後が良いがんであるため、早期に発見・治療をすれば、がんのない健常人と余命はほぼ同じとされています1)
がんが前立腺だけにとどまり、他の臓器への転移がなければ、手術や放射線治療などの適切な治療を行うことで、10年生存率80%以上が期待できます2)。前立腺から離れた場所に転移している場合は、転移した臓器にもよりますが3)、全体として5年生存率が60%以下になりますので2)、いかに早い時期に発見し治療するかが大きな鍵となります。
前立腺がんは、高齢になるほど罹患率が増えるということと、進行がゆっくりしている場合が多いという特徴があります。がんにかかっている方を年齢別に調べてみると、65歳前後でその数が急激に増加します1)。しかし、高齢者の前立腺がんでは、進行が非常にゆるやかなことがあり、治療をとくに必要としなくても寿命にも影響を及ぼさない場合があります4)。他の原因で亡くなった70歳代の方を調べてみたら、2~5割の人に本人が気づいていない前立腺がんがあったという報告もあるくらいです5)
前立腺がんのかかりやすさには人種差があることが知られており、アジア人は欧米人よりもかかる人の割合が少ない傾向があります6)。前立腺の成長や活動には男性ホルモンが深く関わっていますが、前立腺にできたがんも同じように、男性ホルモンの影響を受けて成長します7)。時間とともに進行し、リンパ節や骨など他の臓器に転移します。

1)日本臨床腫瘍学会. 新臨床腫瘍学(改訂第5版), 南江堂, p.508-513, 2018.
2)がんの統計編集委員会. がんの統計〈2019年版〉, p.97-104, 2020.
3)Halabi S, et al. J Clin Oncol 2016; 34: 1652-1659.
4)日本泌尿器学会. 前立腺癌診療ガイドライン2016年版, メディカルレビュー社, p.116-117, 2016.
5)Jahn JL, et al. Int J Cancer 2015; 137: 2795-2802.
6)Kimura T. Chin J Cancer 2012; 31: 421-429.
7)村井 勝. 前立腺癌診療Q&A, メジカルビュー社, p.2-11, 2003.

前立腺がんの患者数

現在、わが国における前立腺がんの推計患者数は25万人とされています1)。罹患者数(年間の新規発生患者数)の2019年予測数は78,500人と日本人男性がん部位別で大腸がん、胃がん、肺がんに次いで4番目に多く(図1)、今後、社会の高齢化や生活環境・食生活の欧米化とともにPSA検査の普及により、さらに増える可能性があります2)。また、日本人男性がん部位別によるがん死亡数の2019年予測数は、1万2,600人と予測されています(図2)。

1)厚生労働省. 平成29年患者調査(疾病分類編), p.27.
2)市川智彦ほか. 前立腺癌のすべて(第4版), メジカルビュー社, p.2-8, 2019.


図1:男性における部位別がん罹患数予測(2019年)

男性における部位別がん罹患数予測(2019年)
国立がん研究センター. がん情報サービス「2019年のがん統計予測」より作図 https://ganjoho.jp/reg_stat/statistics/stat/short_pred.html(2020年7月2日閲覧)

図2:男性における部位別がん死亡数予測(2019年)

男性における部位別がん死亡数予測(2019年)
国立がん研究センター. がん情報サービス「2019年のがん統計予測」より作図 https://ganjoho.jp/reg_stat/statistics/stat/short_pred.html(2020年7月2日閲覧)