En juin 2016, Astellas a conclu un nouvel accord de développement en collaboration avec l'Institut des Sciences Médicales de l'Université de Tokyo (IMSUT) sur un vaccin oral à base de riz (MucoRice-CTB) contre les troubles diarrhéiques provoqués par le choléra et la bactérie Escherichia coli (E. coli) entérotoxinogène.

Dans les pays en développement, la diarrhée provoquée par les bactéries pathogènes comme le Vibrio cholerae et l’E. coli entérotoxinogène constitue une cause majeure de décès chez le nourrisson et le jeune enfant. D’autre part, plusieurs problèmes sont associés aux vaccins anticholériques disponibles, notamment la nécessité de conservation et de transport des vaccins à une température faible et constante ainsi que l'inefficacité de ces vaccins contre l’E. coli entérotoxinogène. MucoRice-CTB est stable à température ambiante et sa production est simple. Par conséquent, ce vaccin devrait répondre aux besoins médicaux actuellement non couverts par les vaccins anticholériques existants.

MucoRice-CTB est un vaccin oral à base de riz exprimant une sous-unité de la toxine B du choléra (CTB) contenue dans la protéine de riz à l'aide de techniques d'ingénierie génétique. Ce produit a été développé par le Pr Hiroshi Kiyono, le chercheur Yoshikazu Yuki et leurs collègues au Centre international de recherche et de développement de produits de vaccination par voie muqueuse de l'IMSUT.

Dans le cadre d’un accord, l’IMSUT fournit l’accès aux produits expérimentaux, données d’étude et autres éléments nécessaires à la conduite des essais de phase I et II de MucoRice-CTB dans le traitement du choléra et des troubles provoqués par l’E. coli tandis qu’Astellas est responsable de la conduite et de la gestion des essais cliniques.

Ce développement en collaboration avec l'IMSUT offre à Astellas la possibilité de participer au développement de vaccins contre des maladies infectieuses touchant les pays en développement.

AST INST/2019/0004/FR